comparatif express: 4 clés USB 128Go

Ces clés USB bénéficient d’un coffre XXL pour stocker et acheminer un grand nombre de données. Mais elles ne vont pas toutes à la même vitesse.

La clé USB poursuit son petit bonhomme de chemin vers les sommets du stockage, si tant est qu’il y ait un sommet. Ces quatre modèles embarquent en effet une énorme capacité de 128 Go, synonyme de plusieurs milliers de documents ou plusieurs dizaines de films en haute définition. Certes, leur prix, situé aux alentours de 250 €, peut paraître exorbitant. Par conséquent, le rapport capacité/prix est bien moins avantageux que celui des disques durs externes. Mais ces clés USB à la mémoire d’éléphant restent plus faciles à glisser dans une poche et plus ergonomiques de manière générale. La question de la vitesse de transfert des données se fait toutefois plus cruciale, à mesure que les capacités progressent. Bonne nouvelle : les débits que nous avons constatés, chronomètre en main, sont satisfaisants.

L’importance de la mémoire flash

En ce qui concerne la lecture de petits fichiers, les clés USB d’Integral Memory et de Corsair, les meilleures, atteignent même le débit nominal du port USB 2.0, c’est-à-dire 60 Mo/s. Mais on observe de fortes disparités, les deux autres modèles étant presque moitié moins rapides. C’est dire si la qualité du contrôleur et de la mémoire Flash employés ont de l’importance. Les fiches techniques étant muettes à ce sujet, seuls des tests sont discriminants, en sachant que les résultats sont variables d’un ordinateur ou d’un système d’exploitation à l’autre.

En revanche, la finition et la fabrication sont des éléments de différenciation visibles sur-le-champ : le caoutchouc n’a pas la réputation d’être un matériau noble et moderne, au contraire de l’aluminium, mais il amortit les chocs. Le choix porte donc sur des critères subjectifs et pratiques. Enfin, ces clés USB, sans être des mastodontes, ont un tour de taille bien supérieur à celui de leurs cousines quasi microscopiques, en particulier dans la largeur.

C’est parfois un inconvénient, surtout sur un portable, car la clé USB peut chevaucher un autre port USB à proximité et interdire son utilisation. Dans ce cas, il faut intercaler une rallonge USB.

Conseils

Les débits

Les débits ont été mesurés avec le programme d’évaluation Christal Disk Mark, d’une part, puis manuellement, d’autre part. Cette seconde étape a consisté à chronométrer les délais d’écriture et de lecture d’une sélection de petits fichiers (794 Mo) et de gros fichiers (5,72 Go). Cette démarche permet de rendre compte de la plupart des situations envisageables.

L’ergonomie

Le premier critère d’ordre ergonomique concerne la taille de la clé USB : trop large, elle est susceptible d’obstruer un port USB et donc d’empêcher son utilisation. La rallonge USB fournie par Corsair permet d’éviter cet écueil. Autre point à considérer : la présence d’un capuchon car cet élément protecteur est également facile à égarer. Mieux vaut un autre système de protection.

L’équipement

S’ils ne sont pas toujours décisifs, les éventuels dragonne, rallonge USB et logiciel de cryptage ont néanmoins un certain intérêt pratique. Le logiciel sert par exemple à sécuriser tout ou partie des données de la clé USB, ce qui n’est pas anodin si ces informations sont sensibles. Le hic, c’est qu’il n’est pas compatible avec tous les systèmes d’exploitation.

Bientôt l’USB 3.0

L’USB 3.0 colonise doucement les périphériques informatiques, dont les clés USB. Les premiers spécimens compatibles existent depuis l’an dernier, mais les capacités de 128 Go n’étaient pas encore d’actualité. Ce sera chose faite le mois prochain avec l’arrivée de la SuperSonic Magnum de Patriot Memory. Les débits promis laissent rêveur : 200 Mo/s en lecture, 110 Mo/s en écriture. Les concurrents ci-contre devraient être surclassés ! Le prix n’est pas encore déterminé, mais il risque d’être nettement supérieur. Pour donner un ordre de grandeur, chez le même industriel, une clé USB 2.0 de 64 Go est vendue environ 120 €, contre 200 € pour un modèle équivalent en USB 3.0.

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